DOCTRINE

The right of reply - The challenge of new media

Le 5 octobre 2011, le site italien de Wikipédia a bloqué l'accès à toutes les entrées de sa version italienne pour une journée en guise de protestation contre une disposition législative qualifiée de « tueuse de blogs ». Cette dernière disposition avait été insérée dans une loi italienne visant à étendre le droit de rectification à la communication en ligne. Quoique la proposition ait finalement été retirée, l'exemple soulève la question de la comparabilité entre les médias traditionnels et les nouvelles formes de diffusion de l'information. L' étude part de la définition du droit de réponse en Italie, d'après la législation et la jurisprudence, de manière à en définir la portée et les objectifs et à identifier les critères qui pourraient poser problème lors de son application aux nouveaux médias. Elle livre ensuite des suggestions et des propositions visant à adapter le droit de réponse aux communications en ligne, de manière à renforcer, plutôt qu'à entraver, comme on le considère parfois, la liberté d'expression des journalistes citoyens.

On October 5th 2011, the Italian homepage of Wikipedia blocked access to all entries in its Italian language version for one single day as a protest to the 'comma ammazzablog' [blog-killer provision]. The provision was included in an Italian Law aiming at extending to the online distribution of information the right to ask for rectification. Although the proposal was eventually withdrawn, the example highlights one relevant question regarding the comparability between traditional media and new forms of information provision. The paper will depart from the definition of right of reply in Italy looking at its legislative definition and to its jurisprudential application so as to define the scope and objectives of such right and to identify the criteria that could raise problems when applied to new media. It will then provide for suggestions and proposals to adapt the right of reply to online communications, so as to enhance, rather than (alleged) hamper, freedom of expression of citizen journalists.

1. Research Assistant - Legal expert in ICT and media law, currently in charge of the workshop focused on Freedom of expression within the Centre for Judicial Cooperation project (http://www.eui.eu/Projects/CentreForJudicialCooperation/Projects/EuropeanJudicialCooperationinFR/Workshops/Workshop2FreedomofExpression.aspx).

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